数学家约翰·霍顿康威,一个“神奇的天才”发明了称为“游戏人生”,在82岁模具

2020年4月14日上午10时15分

约翰·霍顿康威,一个传奇的数学家谁站出来为自己的游戏热爱,以及把数学群众,死于上周六,4月11日,在新布伦瑞克,新泽西州,从相关covid-19并发症。他是82。

他无限的好奇心和热情的主题远远超出数学知道,康威在太阳2娱乐平台的数学系大楼的走廊和在拿骚街头小世界咖啡馆,在那里他与学生,教师与平等的利益数学爱好者从事心爱的身影。

康威,谁在1987年留校任教,在应用和计算数学的约翰·冯·诺依曼教授,教授 数学 到2013年,当他转移到退休状态。

John Conway in front of a blackboard

约翰·霍顿康威

“约翰·康威是谁留在每个人都难以磨灭的印记,他遇到了一个了不起的数学家,游戏向导,博学和讲故事的人 - 同事,学生和超越 - 鼓舞人心就像他解开一些最深的数学奥秘的大众的想象,”伊戈尔·罗德尼安斯基说,数学教授,数学系主任。 “孩子般的好奇心完全被他的科学原创性和他的思想的深度补充。它对于我们和整个数学界的巨大损失。”

在他漫长的职业生涯,康威取得显著 捐款 在组理论,数论,代数,几何拓扑结构,理论物理,组合博弈论和几何形状的数学领域。

“他就像一只蝴蝶从一件事到另一个,总是用神奇特质的结果,”西蒙kochen,数学教授,名誉,部门的前主席,和亲密的合作者和朋友说。

kochen接着说,康威是一个“神奇的天才,”定义为一个人谁不只是聪明比大多数人,但他的思想中非常先进和深不可测的方式工作。该术语是由已故数学家马克·卡克用来形容物理学家理查德·费曼。

康威的最知名的成就之一是游戏人生,这是他在20世纪70年代设想来描述如何生活可以从初始状态发展。概念基础上的想法,追溯约翰·冯·诺伊曼,早期计算的先驱,在20世纪40年代。康威的游戏包括在与邻国每平方米细胞相互作用根据一组规则二维网格中。随着时间的推移,这些简单的相互作用产生的复杂性。

比赛是在科学美国人的数学游戏专栏,其创作者,已故的马丁·加德纳的1970年10月推出的问题,是朋友与康威。康威继续他的兴趣在“趣味数学”通过发明众多游戏和拼图。在普林斯顿,他经常在他的口袋里携带的道具,如绳索,硬币,纸牌,骰子,模特,有时一条紧身的阴谋和娱乐学生和其他人。

马尼尔巴尔加瓦,谁是康威在他的第一年建议在普林斯顿毕业的学生,​​谁现在是太阳2娱乐平台的布兰登fradd,类1983年,数学教授,他说,康威的游戏和魔术的方式来教数学概念的爱巴尔加瓦启发自己的做法。

“我学得很快,玩游戏,对数学的工作是密切了他的活动交织在一起,如果不是实际上是相同的活动,”巴尔加瓦说。 “他的态度深表赞同和肯定我自己的想法对数学的发挥,虽然他带着这样的态度远远超出了我曾经从太阳2娱乐平台数学教授预计,和我喜欢它。”

康威的天才导致许多发现和成就更深,比游戏人生更带有根本性,根据彼得·多伊尔,一个长期的朋友和合作者,并在达特茅斯学院的数学教授。 “人们总是形容康威生命游戏的发明者,”多伊尔说。 “这就像描述鲍勃·迪伦作为在风中‘飘荡’的作者。‘’”

为此康威自己最得意,根据kochen的成就,是他的号,超现实数的新系统的发明。这个连续号码不仅包括实数,如整数,分数和无理数如PI,也是无穷小和无穷大的数。

后来,随着kochen,康威开发并证明了自由意志定理在2004年解释量子力学的原理,物理学分支支配原子等基本粒子的行为。它指出,如果实验者可以自由选择如何在一个特定的实验测量,然后基本粒子也可以自由选择自己的自旋,从而使测量结果与物理定律一致。

自由意志定理获得 注意 它的含义是,如果人类有自由意志,那么基本粒子 - 就像原子和电子 - 也具有自由意志。

康威的众多 荣誉 包括伦敦数学学会的贝里克奖和波利亚奖,数学西北大学nemmers奖,美国数学学会的乐华页。斯蒂尔奖数学博览会。康威是伦敦皇家学会和美国文理科学院院士。

康威出生于英国利物浦,12月26日,1937年他获得了学士学位从1959年和博士学位剑桥大学从1964年同一机构,他在剑桥大学任教,直到他来到普林斯顿。

大卫·鲍伊,数学和部门的前主席的休斯 - 罗杰斯教授说,“约翰·康威部门的心爱的教员,总是非常友好,愿意与人聊天。人都来自很远的地方谈话他。”

康威的常规办公室的心中充满了书籍和五颜六色的玩具模型,从纸张和木材建成,说明数学概念四溢,所以他通常可以发现对面的精品展厅的公共休息室坐在小角落之一,鲍伊增加。还有,康威会跟学生和同事,或者在相邻的黑板或用笔和纸垫书面全神贯注。

彼得·萨纳克,太阳2娱乐平台的尤金·希金斯的数学教授,回忆起那些日子。

“天生一个外向,喜欢约翰是在数学讨论的中心,他喜欢思考和发明就在现场,”萨纳克说。 “为此,他放弃了他在太阳2娱乐平台数学系普通的办公和移动到大的公共休息室,在那里他总能找到最新的(往往是他!)数学的发展或发明开庭。对小数学消息几天他将挑战他人数学游戏或困惑,现在,我想起来了,我不记得任何情况下,他没有赢。

“数学世界失去了一个很特别的人,但我们对所有要丰富得多,他给了我们。”

康威在数学的许多领域取得了许多进展。在群论,他曾在有限单群分类,发现了康威集团,并且是有限组图谱的主要作者在1986年与剑桥西蒙·诺顿在1979年,他想出了一个复杂的命名猜想的“滔天月光“。他还考察格在更高维度,并在贝尔实验室的尼尔·斯洛恩撰写球填料,格和团体在1988年。

在数论,康威证明作为研究生由剑桥大学的爱德华·华林,每一个整数可以写成37号,每提升到第五功率之和的猜想。于1993年在普林斯顿,他证明了与以前的学生威廉SCHNEEBERGER,如果一个组成正定二次型与整数矩阵表示至多15所有的正整数,然后它代表所有正整数。

与四元的工作,他发明icosians的系统代数。他是在2003年“关于四元数和八元数”几本书和专着,包括笔者在内,与以前的学生德里克·史密斯,现在教授在拉斐特学院,“感性的(二次)的形式”,在1997年以前的学生弗朗西斯丰和在1971年“普通代数和有限的机器”。

在几何拓扑结构,康威作出纽结理论和变体的贡献,现在被称为亚历山大 - 康威多项式。他进一步发展的纠结理论和发明了符号系统的制表疙瘩,现在被称为康威符号,同时延长结表,11个交叉。

“他真是毫不夸张地说是天才,绝对的”约瑟夫·科恩,数学,名誉教授,部门的前任主席说。 “他知道这么多东西,他感兴趣的是数学和科学,他是一个热情的教师的方方面面;他喜欢分享他的知识和讨论的事情,他很好玩,并随时准备有一个游戏,其中许多。他发明了他自己。”

科恩相关时康威曾致力于为大型公共讲座,并在途中对讲课时,问他的同伴,他应该涉及哪些话题。一旦决定在汽车的话题,康威成功给了演讲,没有任何额外的准备。

康威结合趣味性与深奥信息的掌握,一些谁知道他评论道。

“有一次,他握着我的手,告诉我,我是从拿破仑4次握手离开,该链我,约翰·康威,伯特兰·罗素,主约翰·罗素和拿破仑,”鲍伊说。

康威的妻子戴安娜,在咖啡馆第一次见到康威在1996年威瑟斯庞街普林斯顿,他们都是经常早上客户。这两个发现,他们共同的游戏的热爱并成为好友。当时,戴安娜曾在大学书店,虽然不是数学家,数学享受,后来成为一名会计师。他们于2001年结婚。

“约翰是最迷人的人我见过,”戴安娜康威说。 “他不仅对数学感兴趣,他感兴趣的一切。”

戴安娜康威描述约翰·康威愿意谈对数学感兴趣的人,无论是另一所大学的教授或一个有趣的理论或发现一个业余爱好者。

“总是有一些奇怪的字符显示在我们家了,要跟我们的晚餐,或与约翰休憩的后花园,”戴安娜康威说。 “他会得到粉丝的邮件的桶和桶。”

康威对教学的热情延伸不只是大学的本科生,也以在全国各地的大学暑假期间举行的地区数学营高中和初中学生。黛安娜和他们的小儿子加雷思会陪他。

康威是由戴安娜康威和儿子加雷思幸免于难。他也被儿子亚历克斯和奥利弗从他的第二次婚姻的妻子拉里萨存活;和女儿苏西,罗茜,艾莉和安妮从他的第一次婚姻的妻子艾琳·豪。他也由三个孙子和六个重孙存活。

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